The Cricket Test

The Cricket Test

Picture a cricket match, first week at upper

school, blacks versus whites, that slight hesitation

on choosing a side, and you’re close to knowing

why I’ve been trying to master this language.

Raised as I was, some words in this argot catch

in the throat, seemingly made for someone else

(the sticking point from which all else is fixed).

We lost to a one-handed catch. After the match

our changing room was a shrine to apartheid.

When I crossed the threshold, Danny asked me why

I’d stand here when I could be there, with my kind.


 

Le test du cricket

Imaginez un match de cricket, première semaine

d’école secondaire, noirs contre blancs, cette légère hésitation

sur le choix de l’équipe et vous êtes sur le point de comprendre

pourquoi j’essaie de maîtriser cette langue.

Élevé comme je l’ai été, certains mots de ce jargon restent coincés

dans ma gorge, en apparence fait pour quelqu’un d’autre

(c’est le point d’accroche qui sert de référence).

Nous avons perdu d’une balle attrapée en plein vol, d’une seule main.

Traduction : Serge Bellis, Bellis Translations


 

De crickettest

Als je denkt aan die cricketmatch, in je eerste week

van de hoogste klas, zwart tegen wit, aarzelend

om een kant te kiezen, dan begint het je te dagen

waarom ik deze taal probeer te beheersen.

Soms, als je jeugd je dwarszit, blijven de woorden

van dit taaltje steken in je keel, als gemaakt voor

iemand anders (en plots zit dan alles klemvast).

Een vangbal met één hand besliste over ons verlies.

Vertaling : Serge Bellis, Bellis Translations


 

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